东莞理工学院:世界首例3D打印机器人的孩子诞生

  近日,在阿姆斯特丹VU大学的人工智能实验室,两个3D打印的机器人“两情相悦”,共同制造出了一台具有其双亲特征的宝宝!

  这台世界首个3D打印机器人婴儿是由Guszti Eiben教授开发的。他于几天前在乌得勒支Jaarbeurs的一个校园聚会上展示了这个机器人婴儿。它标志着一个工业演化时代的开始,他说。据了解,这个意义重大的机器人婴儿是科学家们几年时间开发的结果。通过与不同大学的一些同事们合作,Eiben教授和他的团队还开发了一个机器人“抚育”系统,其中包括“产房”、“幼儿园”和“人生舞台”,在这里机器人学会走路、生活、工作并最终生育自己。其结果是世界上第一个的机器人宝贝,它能完成自己的整个生命周期。

  作为一个概念验证,Eiben和他的团队开发出了几台拥有自己的“机器人DNA”的机器人,所谓的机器人DNA,实际上是一段可以形成机器人的代码(包括硬件和软件)。此外,Eiben对媒体记者解释说,机器人的性爱与人类的版本略有不同。“它并不像你想象的那样令人兴奋。”Eiben说:“人们在做爱之前,他们首先碰面、然后约会和彼此取悦。机器人也是这样。”它们会互相靠近至一定的距离,然后对该潜在的伙伴进行分析。如果两者分析的结果都是积极的话,那么它们就会通过Wi-Fi随机结合彼此的“DNA”。

  在此之后,他们会将该“DNA”混合物发送到里,并由后者生成兼具其父母双方特征的身体。“3D打印机会打印出大部分必要的零件,这样做是完全随机的。所以即使机器人“生了”多个婴儿,每个婴儿也会跟他们的兄弟姐妹有所不同。”Eiben 解释道。同时就像在自然界中那样,它也会发生突变。比如这个世界上第一个3D打印的机器人婴儿,它的“父母”就将彼此蜘蛛的形象和蜥蜴般的运动特点结合起来,形成了一个混合“生物”。

  机器人宝宝在“降生”之后需要经过训练,它需要满足几个条件之后才会被认为达到了“性成熟”。这些条件主要根据其不同的应用,比如挖掘机器人需要能够检测到足够多的矿石才能够被视为成熟。如果它永远无法满足这些条件,就会被回收。

  实际上,这一有趣的场景是一种工业演化系统产生的结果。Eiben的团队可以通过编程设定只有两台功能比较成功、完善的机器人才能够生育。比如只有两代比较“成功”的采矿机器才会有好感,然后才能“生育”出更加高效的后代。对于机器人来说,无论出于何种原因,如果它们无法达到性成熟或找到一个合作伙伴,它们自己以及自己的DNA都将消失。只有“成功”的机器人才能够将自己的DNA繁衍下去。

  Eiben解释说,这种演变可能是克服机器人技术当前或甚至不可预见的障碍的一个关键。“进化是一位强大的设计师。我们设计的这种“进化”将选择和复制结合了起来以生长出使用传统技术不可能实现或者设计出来的机器人。它们的身体、 大脑和行为模式不断经受环境的测试,其中有用的属性会通过数代的筛选得到加强。”VU大学的网站上称:“这项技术为机器人技术、人工智能、太空探索甚至生物学方面的新突破铺平了道路。”

  有没有感到恐怖?经过这样不断演化会不会产生更强大、更聪明的机器人反过来统治我们?但是Eiben教授一点都不担心这样的前景。“我们有目的地建立了一个中央设施,所有的机器人宝宝都在那里产生。人类控制这个设施,如果有需要的话可以将其关闭。”他说。虽然怀疑论者可能会说,机器人可以随着时间的推移变得更加聪明,它们可以自己找到一条出路。但Eiben说:这样的场景不可能发生。

  更重要的是,这个工业演化系统仍然相当不完善,如果没有人类的辅助 根本无法维持。“3D打印机打印出所有的部件大约需要二十个小时,和我们不得不通过手工将其组装起来,并装上CPU和导线。虽然我们在这方面越来越熟练,但是要出生一个机器人宝宝仍然要一天的时间。”Eiben说。

  Eiben目前已经为这些机器人设想了三种应用场景。第一个是简单的研究目的:帮助科学家们更深入地研究人工智能和自然进化;第二个是用在在偏远地区,在那里这些机器人可以发展出适合当地环境的最有效运动或侦察方式;第三个则更加雄心勃勃。“我们将机器人送往一个遥远的星球,在那里它们可以不断地发展,并使这个星球变得更适宜人类居住。”Eiben说。

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